FIFA Pasaules kauss

FIFA (Fédération Internationale de Football Association) rīkotais pasaules kauss futbolā ir nozīmīgākais futbola turnīrs, kā arī otrs nozīmīgākais sporta pasākums visā pasaulē. Apmeklētības un popularitātes ziņā tas konkurē ar Pasaules Olimpiskajām spēlēm, atsevišķos gadījumos tās pat pārspējot. Piemēram, pēdējo FIFA Pasaules kausu, kas norisinājās 2014. gadā Brazīlijā, kopumā klātienē apmeklēja vairāk nekā 3,4 miljoni cilvēku (vidēji ap 53 tūkstošiem katrā spēlē), turklāt ap 3 miljardiem cilvēku vismaz vienu no spēlēm vēroja televīzijas ekrānos. Neviena cita sporta veida turnīri šādu apmeklētāju un skatītāju skaitu līdz šim nav spējuši piesaistīt.

FIFA Pasaules kausa finālturnīri tiek rīkoti ik pēc četriem gadiem, taču viss čempionāts kopumā notiek gandrīz nepārtraukti, jo komandas, kas piedalīsies finālturnīrā tiek atlasītas reģionālajos turnīros un kvalifikācijas spēlēs. Sākumā notiek reģionālie turnīri, kuros kopā piedalās ap 200 komandām. Pamazām, atsijājot vājākos, tiek atlasītas 32 komandas, kas piedalīsies FIFA pasaules kausā. Pats finālturnīrs ilgst aptuveni četras nedēļas un tiek aizvadītas aptuveni 64 spēles.

FIFA Pasaules kausa popularitāte ar katru finālturnīru kļūst arvien iespaidīgāka, taču sākotnēji Pasaules kauss futbolā bija visai neliels pasākums. Līdz pat 1908. gadam futbols nebija iekļauts pat Olimpisko spēļu disciplīnu sarakstā un tas neskaitījās oficiāls profesionālais sporta vieds. Tika līdz ar FIFA izveidi, futbols sāka nopietni attīstīties. Pirmais FIFA mēģinājums sarīkot starptautisku turnīru notika jau 1906. gadā, taču tas neizdevās tieši tā iemesla dēļ, ka futbols nebija pietiekoši populārs un nebija gana daudz dalībnieku. 1914. gadā FIFA uzņēmās Olimpisko spēļu futbola turnīra organizēšanu, kas uzskatāms par aizsākumu FIFA Pasaules kausam. Pirmais īstais Pasaules kauss futbolā tika organizēts tikai 1930. gadā un tas norisinājās Urugvajā. Līdz pat Otrajam pasaules karam pasaules futbola čempionāti neguva īpaši lielu ievērību, taču ap 1950. gadu sākās strauja futbola attīstība un FIFA pasaules kauss kļuva par arvien nozīmīgāku pasākumu līdz sasniedz mega pasākuma statusu, apmeklējumam ievērojami pārsniedzot vienu miljonu.

Katru gadu šis nozīmīgais pasākums tiek rīkots citā valstī un iegūt rīkotājvalsts statusu ir liels gods. Pirmās Pasaules kausu rīkotājvalstis tika izvēlētas FIFA kongresu sanāksmēs. Tas gan radīja lielas domstarpības, jo tajā laikā pārvietošanās starp kontinentiem bija visai problemātiska un ja Eiropas komandām jādodas uz Ameriku vai otrādāk, viena kontinenta dalībniekiem tas radīja lielas neērtības. Lai no tā izvairītos, tika pieņemt lēmums par rotāciju starp turnīru rīkošanu Eiropā un Amerikā. Vēlāk, futbolam kļūstot vēl populārākam, finālturnīri tika rīkoti arī citos kontinentos, piemēram, Āzijā. 2010. gadā finālturnīrs pirmo reizi tika rīkots arī Āfrikas kontinentā, Dienvidamerikā. Tagad visu nosaka FIFA izpildkomiteja. Par rīkotājvalsti var pieteikties ikviena valsts, kas piedalās turnīrā, taču rīkošanas līgums ietver ļoti daudz prasību, tāpēc daudzas kandidatūras tiek noraidītas jau pašā sākumā.

Nākamais pasaules kausa finālturnīrs norisināsies 2018. gadā, Krievijā, laika posmā no 2018. gada 8. jūnija līdz 8. jūlijam. Tas būs jau 21. FIFA Pasaules kausa finālturnīrs un šī būs pirmā reize, kad tā rīkotājvalsts ir Krievija. Tiek uzskatīts, ka šim finālturnīram klātienē sekos līdzi vismaz 4 miljardi skatītāju, bet televīzijas ekrānos to vēros vairāki miljardi cilvēku no visas pasaules.